Aspect historique



Les années 1931 à 1940 *

Ces années marquent la première phase de développement des casinos dans la ville. Ceux-ci étaient assez rudimentaires et ne ressemblent en aucun cas aux casinos d'aujourd'hui.

Les années 1940 à 1950

Grâce à une législation fortement permissive, Las Vegas devient la capitale du jeu et de la prostitution et sa mauvaise réputation commence à s'installer. En 1946, Bugsy Spiegel, un truand, s'installe à Las Vegas et entreprend la construction du premier hôtel casino de la ville, le Flamingo **. Il s'agit du premier véritable complexe développé sur le thème du « Far West ». La construction de ce premier hôtel-casino a donné le ton pour le futur de la ville. A cette période, le crime organisé se propage dans la ville.

flamingo

Les années 1960 à 1970

A partir des années 1960, le tourisme de masse se développe. En 1966, un multimillionnaire, Howard Hugues, achète un tas de propriétés dans la ville et son arrivée a permis de se débarrasser petit à petit du crime organisé. A cette époque, Las Vegas compte surtout des propriétaires privés. En 1967, une nouvelle législation permet aux personnes morales d'acquérir des licences de jeu. Cette nouvelle loi a amené un réel changement dans la ville. Les casinos sont désormais gérés par des sociétés commerciales.

L'année 1989

C'est une nouvelle phase qui débute. Le premier véritable complexe hôtelier à thème voit le jour avec plus de 3000 chambres à disposition des clients. Il s'agit du Mirage ***. Ce gigantesque hôtel-casino va complètement changer l'image de la ville et a déclaré une nouvelle révolution, celle des grands hôtels-casino à thème.

mirage

Les années 1990

A la fin des années 1990, après avoir tenté de se repositionner sur le marché des familles, la ville va comprendre que l'univers du jeu est indissociable de celui de l'entertainment, du divertissement. Les paysages et l'architecture, les spectacles du Strip, les espaces shopping et loisirs ainsi que l'aspect festif font partie intégrante de Las Vegas. La ville attire autant pour le jeu que pour ses curiosités. Des hôtels haut de gamme sont construits et sont désormais axés sur le jeu et l'entertainment. L'offre hôtelière va exploser avec la création de complexes hôteliers aussi impressionnants les uns que les autres.

Les hôtels thématiques sont aujourd'hui devenus la marque de fabrique de Las Vegas : Le MGM, le Paris, le Venetian, le Bellagio et bien d'autres. La ville est transformée en véritable parc d'attraction avec la pyramide du Luxor, les gratte-ciel du New York New York, les monuments du Paris, le canal du Venetian et les châteaux de l'Excalibur. En conclusion, ce n'est pas la formule « pur jeu » qui attire les visiteurs à Las Vegas. Le jeu est bien évidemment un facteur de visite très important, mais il se conjugue avec un environnement thématique et festif.

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* GRAVARIBARBAS, Maria, La leçon de Las Vegas : le tourisme dans la ville festive, dans Géocarrefour [en ligne], 2001, [Consulté le 01 mai 2014]

** Voir photo, Le Flamingo

*** Voir photo, Le Mirage